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Eine Trägerrakete vom Typ Langer Marsch-5 Y7 mit einem Experimentalsatelliten für Kommunikationstechnologie hebt am 23. Februar 2024 in Wenchang, Provinz Hainan, China, vom Weltraumbahnhof Wenchang ab.

Kann ein kommerzielles chinesisches Luft- und Raumfahrtunternehmen SpaceX aus den USA übertreffen?

March 14, 2024 um 03:15 PM © IMAGO / VCG

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Wenn man in die Yizhuang New Town in der Stadt Yinghai im Pekinger Bezirk Daxing kommt, sieht man auf beiden Seiten der ruhigen Straßen eine Reihe von Wohnhäusern, alte Fabriken und große Grundstücke, die inmitten von Metallgerüsten auf ihre Bebauung warten. Diese kleine Stadt, etwa eine Autostunde von Pekings Stadtzentrum entfernt, scheint zu schlummern, doch im April wird sie sich in Chinas Basis für die kommerzielle Hightech-Luft- und Raumfahrtindustrie verwandeln - ein Gebiet, das von Textilfabriken mit einfachen Außenwänden übersät ist, wird zu einer "Raketenstraße" umgebaut, die Chinas führende Luft- und Raumfahrtunternehmen zusammenführt und das Gebiet an die Spitze der kommerziellen Luft- und Raumfahrttechnologie Chinas bringt. 

 

Startschuss für die Rocket Street

 

Im Februar kündigte die Regierung in Peking an, dass sie in Yinghai Chinas erstes kommerzielles Forschungs- und Produktionszentrum für die Luft- und Raumfahrt schaffen wolle. Die Rocket Street, ein Raketenpark, der zu einer nationalen Demonstrationszone werden soll, wird den zentralsten Platz im Raumfahrtgebiet einnehmen. 

Die Bauarbeiten für die 140 000 Quadratmeter große Anlage werden im April dieses Jahres beginnen, und sie wird Ende 2025 bezugsfertig sein. Das groß angelegte Bauprojekt Rocket Street bildet den Abschluss der kommerziellen Luft- und Raumfahrtindustrie Chinas, die in den letzten neun Jahren gewachsen ist und nun einen rasanten Aufschwung erleben wird. 

In den letzten Jahren haben lokale Regierungen in ganz China ihre Bemühungen verstärkt, einen Luft- und Raumfahrtgiganten aufzubauen, der es mit dem US-amerikanischen Marktführer für kommerzielle Raumfahrt SpaceX aufnehmen kann. Im Jahr 2015 veröffentlichte die chinesische Regierung ihren mittel- bis langfristigen Entwicklungsplan für die Entwicklung der zivilen Raumfahrtinfrastruktur für den Zeitraum 2015 bis 2025 und ermutigte das soziale Kapital, sich an der Entwicklung der nationalen zivilen Raumfahrtinfrastruktur und der damit verbundenen Anwendungen zu beteiligen. 

Aufgrund des sich verschärfenden Wettbewerbs zwischen den USA und China in der Luft- und Raumfahrt kündigte die Zentrale Wirtschaftskonferenz der KPCh im Dezember 2023 an, "neue Wege für Zukunftsindustrien" zu erschließen, darunter auch den Bereich der kommerziellen Luft- und Raumfahrt, und gab damit einen Anstoß für deren Entwicklung. In den letzten Jahren haben lokale Regierungen in ganz China ihre Bemühungen verstärkt, einen Luft- und Raumfahrtgiganten aufzubauen, der es mit dem US-amerikanischen Marktführer für kommerzielle Raumfahrt SpaceX aufnehmen kann. 

 

 

Wachstumsboom in der kommerziellen Luft- und Raumfahrtindustrie

 

Im Januar kündigte Peking einen Aktionsplan an, um die Entwicklung der kommerziellen Luft- und Raumfahrtinnovation zu beschleunigen. Er zielt darauf ab, Hightech-Unternehmen, spezialisierte, raffinierte und neue Firmen anzuziehen und zu fördern, um bis 2028 spezialisierte Industriezonen und Geschäftsparks zu errichten. Auch die Kommunalverwaltungen in Shanghai, Tianjin, Chongqing und Shenzhen haben in den letzten Jahren Maßnahmen zur Förderung der Luft- und Raumfahrtindustrie ergriffen. Dieser große Druck seitens der Behörden hat zu einem Wachstumsboom in der kommerziellen Luft- und Raumfahrtindustrie Chinas geführt. Nach Angaben von qcc.com gibt es derzeit mehr als 21.000 Unternehmen der Luft- und Raumfahrt- sowie der Satellitenbranche in China, und bis 2023 werden 51.400 neue Unternehmen gegründet, was einem Wachstum von 42,84 % gegenüber dem Vorjahr entspricht. China hat im vergangenen Jahr insgesamt 270 Satelliten in den Weltraum gebracht, von denen 137 oder 65 % kommerzielle Satelliten waren. 

Chinas kommerzielle Luft- und Raumfahrtindustrie stellte ebenfalls neue Startrekorde auf: Mit 67 Orbitalstarts im Jahr 2023, die 30 % der weltweiten Orbitalstarts ausmachten, lag das Land an zweiter Stelle hinter den USA mit 116 Starts, die 52 % der weltweiten Gesamtzahl ausmachten. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung gibt es mindestens sechs private Raumfahrtunternehmen, die erfolgreich eine Rakete in den Orbit gebracht haben, darunter Space Pioneer, LandSpace und Orienspace. In einem Interview mit Lianhe Zaobao sagte ein Vertreter von Space Pioneer: "Die kommerzielle Luft- und Raumfahrtindustrie Chinas hat eine noch nie dagewesene Wachstumschance, die durch die starke Nachfrage auf dem Markt für Satelliteninternet beflügelt wird." 

Yao Song, Mitbegründer und Co-Präsident von Orienspace, wies in einem Interview darauf hin, dass Chinas kommerzieller Luft- und Raumfahrtmarkt "ganz klar eine aufstrebende Industrie ist, die ihr schnelles Wachstum in den nächsten zehn Jahren fortsetzen wird". Seiner Meinung nach hat Chinas kommerzielle Luft- und Raumfahrtindustrie in den letzten zehn Jahren einige Fähigkeiten aufgebaut und verfügt über eine gute Grundlage u. a. für den Start von Raketen, die Herstellung von Satelliten und die Messung und Steuerung. "In den kommenden Jahren wird das Satelliteninternet als Kommunikationstechnologie der nächsten Generation eine wichtige Infrastruktur darstellen. China ist sehr willens und in der Lage, seine Konstruktionsbemühungen zu verstärken. Als bedeutender Abnehmer von Anwendungen würde es wiederum die rasche Entwicklung vieler kommerzieller Luft- und Raumfahrtsektoren wie kommerzielle Raketen, Satellitenherstellung, Satellitennutzlast usw. vorantreiben." 

 

 

Raumfahrtkapazitäten - wirtschaftlich, militärisch und diplomatisch - sind Teil des Wettbewerbs zwischen den USA und China

 

Ein Vertreter von LandSpace sagte in einem Interview, China verfüge über Vorteile wie ein umfassendes industrielles System, die Fähigkeit zur industriellen Entwicklung in allen Bereichen, niedrige Produktions- und Herstellungskosten und ein riesiges Reservoir an Ingenieurtalenten, und "es gibt viel Raum für künftige Entwicklungen, die Chinas kommerzieller Luft- und Raumfahrtindustrie große Marktchancen bieten". 

Der kommerzielle Raumfahrtsektor hat sich zu einem immer wichtigeren zweiten Standbein im Wettbewerb zwischen China und den USA in der Raumfahrt entwickelt. Untersuchungen des Think Tanks Taibo Network haben ergeben, dass sich die kommerzielle Luft- und Raumfahrtindustrie von 2023 bis 2028 weltweit in einer goldenen Entwicklungsphase befinden wird, und bis 2025 wird die Marktgröße allein in China 2,8 Billionen RMB erreichen. Ian Christensen, Direktor für Privatsektorprogramme bei der Secure World Foundation, sagte in einem Interview, dass "die Raumfahrt in vielen Ländern der Welt als ein aufstrebender Sektor von strategischem und nationalem Interesse angesehen wird, und China ist da keine Ausnahme". Er sagte: "Viele der Programme in Chinas kommerziellem Raumfahrtsektor - einschließlich Breitband-Satelliteninternet, Satellitennavigationsdienste und Projekte zur satellitengestützten Erdbeobachtung und Fernerkundung - werden durchgeführt, um den inländischen Bedarf und die Infrastruktur zu decken, einschließlich der Unterstützung des elektronischen Handels." 

Christensen wies darauf hin, dass die chinesische Regierung die Fortschritte der US-amerikanischen und europäischen Raumfahrtindustrie gesehen hat und mit ihnen konkurrieren will.  

Lynette Tan, Vorsitzende des in Singapur ansässigen Raumfahrt-Beratungsunternehmens Space Faculty, sagte in einem Interview, dass die weltweite Raumfahrtindustrie einen Wert von 546 Milliarden US-Dollar hat und der Großteil dieser Industrie auf kommerzielle Anwendungen entfällt. Daher sei es unvermeidlich, dass sich China bei der Entwicklung seines Raumfahrt-Ökosystems auch auf das Wachstum des kommerziellen Raumfahrtsektors konzentrieren werde. Diese kommerziellen Unternehmungen umfassten eine breite Palette von Anwendungen wie die Erfassung und Verarbeitung von Fernerkundungsdaten sowie die Entwicklung von Anwendungssoftware, die auf die Bereiche Landwirtschaft, Verkehr, Umweltüberwachung und Katastrophenschutz zugeschnitten sei. 

 

 

Nach dem Prinzip "Wer zuerst kommt, mahlt zuerst" kann eine Umlaufbahn, sobald sie maximal ausgelastet ist, nicht mehr von Nachzüglern genutzt werden

 

Die Satellitensystemindustrie ist das am stärksten umkämpfte Feld, wenn es um den Wettbewerb in der kommerziellen Luft- und Raumfahrt geht. Da die Umlaufbahn und die Funkfrequenzen endliche Ressourcen sind, bedeutet das von der Internationalen Fernmeldeunion (ITU) eingeführte Windhundverfahren, dass jedes Land im Wettlauf mit der Zeit um einen Platz im Weltraum kämpfen muss. Statistiken zeigen, dass LEO-Satelliten (Low Earth Orbit) die Weltraumentwicklung dominieren und im Jahr 2022 satte 98,9 % der weltweit gestarteten Satelliten ausmachen werden. Allerdings ist die Kapazität für LEO-Satelliten im Weltraum begrenzt, da nicht mehr als 60.000 LEO-Satelliten in einer Umlaufbahn zwischen 300 und 1000 Kilometern kreisen. 

Ob aus Gründen der nationalen Verteidigungsstrategie oder aus kommerziellen Erwägungen - LEOs sind eine wichtige strategische Ressource, um die sich die Länder reißen. Einer der Hauptgründe, warum viele Regierungen die Entwicklung der kommerziellen Raumfahrt fördern, besteht darin, die Macht des Privatsektors zu nutzen, um die LEO-Landschaft zu dominieren. Starlink, eine vom amerikanischen Raumfahrtunternehmen SpaceX betriebene Internet-Satellitenkonstellation, ist mit einer Flotte von fast 42.000 Satelliten derzeit die weltweit größte LEO-Satellitenkonstellation. 

Im September 2020 reichte die China Satellite Network Group Co ihren GW"-Satellitenkonstellationsplan mit 12 992 Satelliten bei der ITU ein, um ihr eigenes Satelliteninternetnetz zu errichten. Chinas G60 Starlink, ein weiteres großes Satelliteninternetprojekt, plant ebenfalls den Start von über 10 000 Satelliten. Ausgehend von der derzeitigen Startkapazität kommerzieller Raketen wird es mindestens bis zum Jahr 2030 dauern, bis der massive Bedarf an Starts gedeckt ist. 

 

Chinas kommerzieller Raumfahrtsektor ist eng an die offizielle Politik gebunden, was viele Menschen dazu veranlasst, sich zu fragen, ob dieses Modell einen chinesischen Raumfahrtgiganten hervorbringen kann, der SpaceX übertreffen kann.

 

Die kommerzielle Raumfahrt ist inzwischen zu einem Engpass bei der Entwicklung des Satelliteninternets geworden. Der Verantwortliche von Space Pioneer erklärte gegenüber Lianhe Zaobao, dass der Markt für Satellitenstarts dank der doppelten Unterstützung durch Politik und Kapital von 376,4 Mrd. RMB (52 Mrd. USD) im Jahr 2015 auf 1,26 Billionen RMB im Jahr 2021 anwachsen wird, was einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate von 22,35 % entspricht. Ausgehend von der normalen Wachstumsrate des Marktes in den letzten fünf Jahren wird erwartet, dass die Größe des kommerziellen Raumfahrtmarktes bis 2025 2,83 Billionen RMB übersteigen wird. 

Neben der Ausweitung der Präsenz eines Landes in der Erdumlaufbahn spielen die kommerziellen Raumfahrtunternehmen auch eine wichtige Rolle bei der Ausweitung des Raumfahrtdiskurses des jeweiligen Landes. Michelle Hanlon, geschäftsführende Direktorin des Zentrums für Luft- und Weltraumrecht an der Universität von Mississippi, sagte in einem Interview: "Strategisch gesehen kann ein kommerzielles Unternehmen bestimmte Dinge tun, die eine souveräne Nation nicht tun kann." 

Der bestehende Weltraumvertrag weist viele Lücken auf, wie z.B. in Artikel VI, der vorschreibt, dass souveräne Staaten die Aktivitäten ihrer Staatsangehörigen genehmigen und beaufsichtigen müssen. Außerdem müssen sie sicherstellen, dass alle Aktivitäten mit den Bestimmungen des Weltraumvertrags "übereinstimmen", was privaten Raumfahrtunternehmen mehr Flexibilität bei der Auslegung bietet. 

Hanlon sagte: "Der Ausschuss der Vereinten Nationen für die friedliche Nutzung des Weltraums drängt darauf, kommerziellen Interessengruppen ein Mitspracherecht bei der Regelung künftiger Aktivitäten einzuräumen. Dies könnte als Nachteil für China empfunden werden, wenn kommerzielle Unternehmen aus anderen Ländern in der Überzahl sind". 

Das hochgradig autonome Modell der kommerziellen Raumfahrtentwicklung in den USA wird als einer der Hauptgründe dafür angesehen, dass SpaceX ungehindert schnelle technologische Durchbrüche erzielen kann. Auf der anderen Seite ist Chinas kommerzieller Raumfahrtsektor eng an die offizielle Politik gebunden, was viele Menschen dazu veranlasst, sich zu fragen, ob dieses Modell einen chinesischen Raumfahrtgiganten hervorbringen kann, der SpaceX übertreffen kann. Die meisten befragten Akademiker sind der Meinung, dass die strenge offizielle Führung sowohl eine Chance als auch eine Herausforderung für Chinas private Raumfahrtunternehmen darstellt. 

Roger Handberg, ein Spezialist für Raumfahrtpolitik an der University of Central Florida, sagte gegenüber Lianhe Zaobao, dass Chinas Raumfahrttechniker zwar ein großes Potenzial haben, die Frage aber sei, inwieweit die Regierung ihnen erlauben werde, nach Möglichkeiten zu suchen, die es heute noch nicht gebe. Er sagte: "In der kommerziellen Raumfahrt geht es um die Zukunft, nicht unbedingt um die von der Regierung geplanten Richtungen, was die Sache sowohl spannend als auch beunruhigend macht." 

Am Beispiel der USA wies er darauf hin, dass die US-Regierung nach dem Ende des Kalten Krieges gelernt habe, den kommerziellen Sektor voranzutreiben, auch wenn dies die Bürokraten der NASA und des Militärs verärgert habe. Die Entwicklung der kommerziellen Raumfahrt in den USA hat die ursprünglichen Erwartungen der NASA übertroffen, und die kommerzielle Raumfahrt hat ihrerseits zur Entwicklung der amerikanischen Weltraumforschung beigetragen. Er fügte hinzu: "Ob die chinesische Regierung bereit ist, dieses 'Risiko' zu übernehmen, ist eine Frage, die nur China beantworten kann. Wenn die Unterstützung positiv ist, dann wird China schneller vorankommen als sonst." 

 

Private Raumfahrtunternehmen in China unterliegen strengen behördlichen Vorschriften und müssen ihre Aktivitäten den Behörden melden, einschließlich Cybersicherheit, Weltraumsicherheit und ihrer neuesten technologischen Entwicklungen, was ihre Innovationsfähigkeit einschränken kann. - Professor Namrata Goswami, Thunderbird School of Global Management, Arizona State University 

 

Lynette Tan von der Raumfahrtfakultät in Singapur schätzte ein, dass China aufgrund der starken Regierungspräsenz und des großen Einflusses in Verbindung mit den Sprachbarrieren möglicherweise keinen natürlichen Vorteil hat, um ausländische Unternehmen für eine Tätigkeit in China zu gewinnen, was ein limitierender Faktor bei der Förderung der Vielfalt von Ideen und Talenten sein könnte. Es bleibt die Frage, wie erfolgreich China beim Export seiner kommerziellen Raumfahrtdienste in andere Länder sein wird und wie es eine stärkere Zusammenarbeit unter dem vermeintlichen Einfluss der Regierung fördern kann. 

Namrata Goswami, Professorin an der Thunderbird School of Global Management an der Arizona State University, sagte in einem Interview, dass einer der größten Vorteile der kommerziellen Raumfahrt in China in der Unterstützung durch die Regierung liegt, z. B. durch subventionierte Tarife und den Zugang zu staatlichen Raumfahrtzentren. Die chinesischen Behörden haben klare und langfristige Richtlinien für private Raumfahrtunternehmen aufgestellt, was der chinesischen kommerziellen Raumfahrtindustrie einen weiteren Vorteil bietet. Dies könnte jedoch auch Druck auf private Unternehmen ausüben. Goswami wies darauf hin, dass private Raumfahrtunternehmen in China strengen behördlichen Vorschriften unterliegen und ihre Aktivitäten den Behörden melden müssen, einschließlich der Cybersicherheit, der Weltraumsicherheit und ihrer neuesten technologischen Entwicklungen, was ihre Innovationsfähigkeit einschränken kann. 

Trotz seiner rasanten Entwicklung liegt Chinas kommerzieller Raumfahrtsektor immer noch deutlich hinter den USA zurück. Goswami prognostiziert, dass es bis etwa 2030 dauern könnte, bis chinesische Unternehmen das Fähigkeitsniveau der USA erreichen, und dass das Einzige, was die kommerziellen Fähigkeiten der USA verlangsamen und unwirksam machen könnte, der Mangel an strategischer Kohärenz in Bezug auf die Raumfahrt seitens der US-Präsidenten und mangelnder Ehrgeiz sind.